创新培养: 地域因素有影响吗?

全球的公司和个人是如何运用这些过去几十年开发的工具来创造一个创新的网络,来时刻捕捉全球的创新灵感和创意。打开你的思维,打开你的钱包。更重要的是,别总是指望那些大企业来找你,想个办法去找它们。

10月29日,强生公司(J&J,总部位于美国新泽西州新不伦瑞克市的一家制药,医疗设备和消费品巨头)宣布推出其亚太创新中心。该创新中心总部位于上海,在新加坡、澳大利亚和日本都有分支机构。该创新中心是强生公司原有创新链(位于伦敦、澳大利亚、加州和波士顿)的延伸。虽然值得称赞,但强生公司在发掘创新方面,应该有更多创新性思维。因为一些有趣的消费者和数码剧,仍然继续来自意想不到的地方。在当今时代,是时候开始考虑虚拟网络,而不是那些需要大量人才和资本密集型投资的所谓创新中心。与其形容成珍珠链,不如用钻石网来作比喻-在非洲、亚洲和北欧都有节点,以一个大数据库为中心,充分利用客户数据和网络支持。

波士顿咨询集团(BCG)对最具创新力的公司做了一份报告,该报告显示,在快速发展中经济体(RDEs),比如中国、印度等,围绕创新的投资正在不断增加活力。此外,波士顿咨询集团调查的突破型创新公司当中,有三分之二表示,他们经常从社交媒体和大数据挖掘当中获得产品和增长的新思路。那些推出特色产品的创新者铸造了更大的网,建设的文化更加切合突破型、而不是积累型创新。

我们现在看到的是一个整体模式的转变,超出了目前的做法,目前的做法是寻找创造力的温床。为什么如今,对于创新而言,地域因素显得不那么重要?部分原因是,创新的所有元素-创新价值链和以前不同,正在慢慢地与传统的物理基础分离-变得越来越虚拟化和个性化。

传统上,大学和大公司被视为是能力建设和洞察发展的源泉。这一观点是很多论文的核心,比如著名学者Maryann Feldman写了一篇论文《创新地理学》,文章指出在知识和商业化手段丰富的地区,产品创新可以形成集群。但该论文发表已经过去了二十年了,已经时过境迁。虽然传统的创新中心,比如硅谷或波士顿附近的128公路走廊,仍然在吸取斯坦福大学或麻省理工等院校的资源,但在这些中心周围,庞大的创业生态圈也已经形成。如今,知识的基石正在发生变化。

例如,MOOCs(大型在线开放课程),可以让许多人免费聆听来自世界顶尖大学的课程。由于这些课程的激增,那些从前被大学高墙所束缚的顶尖思想家和学术权威,他们的影响力的地理覆盖范围迅速扩大。据最新统计,在全世界范围内有270万名学生使用Coursera的技术课程。摄于这些工具的巨大威力,很多大公司也纷纷进行合作,顺势而为。比如Georgia Tech, Udacity 和AT&T公司已经合作推出计算机科学的在线硕士课程。这是一种推进知识和技能的全新方式。更重要的是,新兴了这样一批人,他们更侧重于具体的能力建设 – 比如数据管理、数据安全等-他们改变了学习的模式。会不会有更多的有才华的年轻人选择这种方式来培养自己的能力,而不是从传统老路(比如获得硕士学位)?在一个快速变化的世界里,几乎每一天都有新的方式出现,旧的方式消亡,在这种情况下,那种选择是不是显得更合理呢?

反向创新和大数据的出现,将为突破型创新提供新的空间。当然,这不能一蹴而就;识别那些未被满足的需求,不是那么容易的,不像那些久经测试的消费者调查方法那么简单,不是在百货商场做做客户调查就能完事。事实上,要从人类学根源的角度去入手,这真是十分有趣,比如,你得去采访印度的社区健康工作者。与其把印度的社区工作者送到远方的大医院去培训,不如给他们提供充足的医疗设备和工具来治疗病人。同样,由于数据变得越来越容易获取,越来越多样化,研发部门已不再是创造洞察力的唯一源泉。

设计和开发也进入了虚拟的网络空间。例如,智利和德国的合作商,通过虚拟空间,就可以分享数据和见解,来创造非常真实的产品,满足早产儿和母亲的需求。BayBe UG公司创造了一种产品,可以充分的利用数据、传感器和新材料。它包括三个模块:一个仿生床垫(带有皮肤状凝胶表面,可以感知母亲体温和身体形态);一个测量母亲呼吸节奏和心跳的模块,以及一个连接前两者的控制模块。BayBe公司的创始人当初没有从医疗行业入手;而是从虚拟网络上获取专业知识,并通过深度的数据和材料分析来获得洞察力。他们在产品的设计、研发和制造过程中,在全球范围内展开搜索。

具有挑战性的进入壁垒

同样,外包开发企业,无论是中国和印度的出租工厂,或是Quirky.com这样的网站,都克服了传统的进入壁垒。Quirky.com在虚拟社区上集思广益,然后对各种创意进行评估、遴选、和资助。世界上有成千上万的人将自己的创意发布到该网站上,供其评估,参与者可以进行投票,选出最具潜力的创意。

最后,围绕着资金、技术、人才,这些实现创意的基础,建立了许多具有影响力的创新中心。资金渠道正在发生改变。有个极端的例子就是Kickstarter,它不仅是一个获得资金进行歌曲录制的方式。在2013年,Pebbple智能手表筹集到了创纪录的1030万美元。这款产品设计新颖,又能与多种平台,如安卓系统,苹果iOS系统兼容,因此大火特火。这种网络融资方式,不仅能筹到巨款,而且还能引发热卖,比如Best Buy在2013年开始销售Pebble智能手表,仅仅五天就告售罄。

在此行业,Sand Hill公司走得是高端路线,该公司给用户提供了一个市场,来进行初创企业股权交易。Sand Hill使得投资者和非投资者可以参与初创企业的成长。该公司通过广泛调查市场情绪,来为投资者提供透明度,进行初创企业的评估。此外,它提供了一种新的机制,来为初创公司融资,而不是采用传统的融资方式(风险投资和机构投资者。)

至于公司投资,BCG的研究表明,在研发和创新资金方面,新兴市场的公司都超过了那些在其他国家的公司;在快速发展经济体当中,有近四分之三的公司,预计将在明年增加创新支出,而在发达国家,这一比例只有57%。

通过软件服务,技术变得越来越容易获得,而云计算正在重新定义“公司”。用户数据存储在远程的服务器上,终端用户可以通过网络浏览器或移动应用来访问云端运用。因此,从前只有大企业才能享用的专业管理、通信、CRM和财务系统,现在可以为个人或小团体所用了。其结果是,超过三分之一的美国人被归类为自由职业者或“独立”工作者。

至于人才,去年,纽约联邦储备银行吸纳自由职业者联盟的创始人Sara Horowitz为其董事会成员,这显示,在大型金融殿堂当中,自由职业者的分量也在加重。在这个新的世界里,这些年轻的创新者在各自的领域里发展,在虚拟的网络中交流,设计各种概念,制造原型,生产产品,而不被供应链管理方面的问题所困扰。那些大型企业往往受到这些问题的困扰。

因此,在这种情况下,我们的处境如何呢?

实际上,大公司往往是经济的关键驱动力。他们的优势在于辐射范围(规模)、管理(监管)和操作(制造、品牌建设和销售)。但是,随着创新“巨头”越来越少,创新越来越依赖弱信号,创业者越来越成为经济创新的生力军。大公司可能提供了整个经济体99%的财富和生产力,但是,1%的成功创业者却能设立新的发展方向。

组合式的创新方式

创业者需要有良好的资金、基础设施及政策环境,组合式的创新方法变得越来越普遍。创业者是将来增长的新星,他们很少固定在一个地域。联合国教科文组织主办了一个创新平台Netexplo,吸纳了超过200名记者、科学家和学者,来探寻杰出的互联网和数字技术创意。自2008年以来,该平台已认可100位数字创新者,这些创新者在各自的领域都引发了巨大的变化,或改变了某个行业的假设。他们当中的前六名获得了奖项,可见地域因素已逐渐被平台和网络所取代。

例如,非营利性机构Ushahidi的诞生,是为了解决一个特定危机-2007年,肯尼亚有争议的选举后,爆发了暴力冲突。该机构的联合创始人Ory Okolloh呼吁创造一种匿名绘制暴力活动地图的简单工具,用来帮助预防暴力冲突。危机后,Ushahidi着手建立了这样的一种产品,来解决问题。当时,肯尼亚的数字化基础实施还是参差不齐。但是,Ushahidi的这款BRCK无线网络发生器不是唯一的轰动产品。Ushahidi当时还代表了一个平台的人群,这个平台支持肯尼亚公民记者的协作。Ushahidi在肯尼亚有45000用户。自2008年初以来,Ushahidi已经从一个专门的志愿者小组,成长为一个专门的组织(涉及范围包括人权、软件开发等),以及一个强大的志愿者开发团队(主要是非洲裔)。这个创新生态系统已经开发7项创新的产品和服务,既要造福大众、又要易于商业化。

其他Netexplo获奖者来自新兴的创新生态系统,如印度的司法众包网站和社交平台Social Cops(社交警察),或来自新加坡的数码味发生器(称为“数字棒棒糖”)。“社交警察”有一个全球性的咨询委员会,“数码棒棒糖”是由斯里兰卡研究员Nimesha Ranasinghe在新加坡国立大学研发的。

创新中心的下一次更迭会是怎样?

最近,我每天早晨都会花一些时间浏览少数网站,这些网站内容很诱人。比如Producthunt.com和Sandhill.Exchange,它们是整个新一代创新生态系统的两个典型例子。

Product Hunt专门展示每天出现的最佳新产品。它可以帮助你发现最新的、尚处于早期阶段的移动应用程序、网站和技术产品。该系统的奥妙在于这些初创公司的创始人能够从应邀成为系统贡献者的功能和行业专家那里获得洞察。

这些都是创新生态系统的革命者平台,可以让一位孤独的冰岛创新者,拥有全球性思维。也许硅谷和硅巷应考虑考虑,全球的公司和个人是如何运用这些过去几十年开发的工具来创造一个创新的网络,来时刻捕捉全球的创新灵感和创意。打开你的思维,打开你的钱包。更重要的是,别总是指望那些大企业来找你,想个办法去找它们。

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