为什么说现在是海外人才回国发展的最好时代?

在经过长期地学习、“山寨”年代之后,中国互联网企业正成为全球科技创新的代表,对高端人才的需求则与日俱增,而这或许会成为吸引海外人才归国的契机。

随着毕业季即将临近,互联网公司又开启了新一轮的人才争夺,而与往年不同的是,BAT在角逐国内人才的同时,更将目光转向了海外留学生人群,中国互联网公司争夺国际顶尖人才的大幕正在拉开。

▍那些走出去的人,现在又都回来了

在过去,海归一直在中国互联网公司,甚至中国商业公司中有着很高地位,这一定程度上也和微软、雅虎、Google等巨头在华设立研究院或中国公司有着很大关系。这些曾经或者现在仍代表着技术最前沿的公司,吸引了大批名校海归回国加入。

1998年,李开复、沈向阳、张宏江、李世鹏等人在北京创办了微软亚洲研究院,微软在海外最大的研究院。作为研究院,而不是微软在中国设立的分公司,当时的微软亚洲研究院并没有太多KPI上的要求,盖茨对这个新生分支机构唯一的担心只是他们能否在尚处于计算机文明萌芽阶段的中国找到最优秀的计算机人才,为此盖茨在微软亚洲研究院成立之初就投资8000万美元。

这个研究院最终也成为了中国互联网的黄埔军校,百度总裁张亚勤,阿里云之父王坚,金山软件CEO张宏江,小米总裁林斌……这些人最终选择了创业或者加入本土互联网公司,成为中国互联网的中坚力量。

但与企业对海归人才推崇备至形成鲜明对比的是,在很长一段时间,出国留学的海外人才却很少会愿意回国的。自1978年以来,中国累计向外国输送留学生、学者共计192万人,回国只有63 万人,回归率不足三分之一,而留美理工科博士毕业生等高质量人才的回国率仅为8%。

1996年,作家钱宁在《留学美国》里写道:在美国,留学生见面时,会相互询问「什么时候毕业?」、「找到工作没有?」、「买了房子没有?」但绝不会有人问「准备什么时候回国?」如果你跟别人说,你要回国了。对方在惊奇之外,大半会猜想你是在美国混不下去了。

随着中国经济地位的提升,全世界都将目光投向了中国,这其中自然也包括那些滞留在海外的留学生们。再加上近年来,各个留学目的国纷纷收紧移民政策,英国取消PSW、Tierl签证,美国大幅缩减H-1B签证发放名额……不少海归开始意识到,相比在海外拼搏,回国发展不失为一种更好的选择。

事实上,海外人才大规模归国的趋势早已明显,根据Lockin China发布的《2017海外人才就业分析报告》显示,自2005年起,海归大规模回国潮尤为明显,尤其是进入2015年后,每年归国人数开始呈现超过当年出国人数的趋势,尤其是在2017年预计回国海归人数将达到66.6万人,而且还可以预计未来几年中,这一数字还将呈爆发式增长。

▍海外校招背后,人工智能的军备竞赛

「互联网的下一幕就是人工智能。」在经历了PC互联网、移动互联网后,百度公司董事长兼CEO李彦宏曾对互联网时代的趋势作出诠释,这无疑也是当代的共识。在过去一年,人工智能在机器人、无人驾驶汽车、智能家居等多个领域都取得了前所未有的发展,并正渗透进人们生活的方方面面。

中国的人工智能在近几年取得了突破性的进展。数据显示,2010年前,中国从事人工智能技术及服务的企业不到20家,但到了2016年,中国的人工智能企业已超过700家。中国人工智能相关专利申请数则从2010年开始持续增长了40倍,并在2012年超过美国, 2016年中国人工智能相关专利年申请数已达29023项。

百度总裁张亚勤在谈及百度这次海外校招时表示,「我们希望百度是一个全球化的公司,那么国际化的公司不仅要有国际化的市场和国际化的产品,更要有国际化的人才。这是我们第一次特别正式的海外招聘。幸运的是,我们很早就选择了AI作为发展方向,让我们成为毕业生们向往的公司。」

在中国互联网当下从模式创新迁移到技术创新的大背景下,人工智能等新技术正在成为新一代的驱动力,不仅仅是百度,中国的主要科技公司都在进行新一轮的海外扩张。而与此前瞄准海外市场,试图扩展海外业务所不同的是,中国科技公司这次更多是将注意力主要放在了人才的吸引上,尤其是海外高端人工智能人才。

「从去年开始,接到的中国公司的招聘需求,大多数是人工智能方面的人才。」硅谷猎头公司GlobalCareerPath合伙人TimLi在接受媒体采访时表示。中国的科技公司更多是选择从硅谷挖走成熟大公司的高端人才,这样的例子不胜枚举,但直接像百度这样在海外进行校招却并不多见。

为何百度会选择直接进行海外校招?据统计,在中国只有不到30所大学的研究实验室专注于人工智能,输出人才的数量远远无法满足人工智能企业的用人需求。此外,中国的人工智能科学家大多集中于计算机视觉和语音识别等领域,造成其他领域的人才相对匮乏。而在美国则形成了由研究机构、大学及私营企业共同组成了创新且多元化的生态系统。

当然,中国的互联网巨头们其实也意识到了人才匮乏的问题并不是一家企业就能够解决的,它们也开始和高校合作以便复制美国那样的生态系统。2016年以来,百度已与西安交通大学、中国科学院大学达成合作,进行大数据及人工智能领域相关人才的培养;不久前,由百度牵头筹建,清华大学、北京航空航天大学、中国信息通信研究院、中国电子技术标准化研究院等机构参与的深度学习技术及应用国家工程实验室经国家发改委也正式批复。

但长期来看,高端人才的匮乏仍然是无解的难题,经过高校培养出来的人才短时间也没办法真正给中国的人工智能发展带来较大的助力。北京清华大学技术创研中心兼任教授董洁林认为,「中国公司多数员工都不具备原创力和自主性,没有高端人才带领无法进行一流的工作。」

如今最优秀的人工智能研究人才,几乎都来自美国。领英平台的数据分析显示,全球AI人才数量约为25万,主要分布在美国、欧洲、印度及中国。而从中美AI人才的从业年限构成比例上看,美国拥有10年以上经验的AI人才比例接近50%,而我国10年以上经验的人才比率只有不到25%。

作为前沿科学技术,要推动人工智能发展的关键因素是人才和数据,而现阶段人才则成为了最大的制约。「我们希望全球优秀的技术人才不仅仅到美国去,到欧洲去,他们也能够到中国来,因为中国有最好的市场,有非常好的研究环境,我们希望在这儿能够作出更多的领先世界的成果。」李彦宏在3月9日的政协会议上以积极开放的心态,呼唤海外人才的归国。

根据中华英才网最新发布的《海外人工智能人才发展趋势报告》显示,在中国AI人才核心人群中,46%来自海外留学,其中80%来自于美国海归,由此可见海外留学生特别是美国留学生已经成为AI人才未来培养的一个核心战略基地。

百度的海外校招,更多是对国际大学里的优秀人才提前锁定。对百度这样一家立志于要在人工智能领域大展拳脚的公司来说,其重要性不言而喻。

▍现在会是海外人才回国的最佳时机吗?

1个月多前,《麻省理工科技评论》公布了2017年度全球十大突破技术,深度学习、图像识别、自动驾驶等在内的人工智能领域热门技术均被选中,这几项技术的主要研究者包括了科大讯飞、阿里巴巴、百度等多家中国企业。值得一提的是,百度在去年语音识别技术入选后再次凭借刷脸支付技术获得该奖项,成为唯一一个连续两次获得奖项的中国企业。

在经过长期的学习、“山寨”年代之后,中国互联网企业正成为全球科技创新的代表,对高端人才的需求则与日俱增,而这或许会成为吸引海外人才归国的契机。

① 中美高级人才薪资差距在缩小

如今中国互联网公司跟美国互联网公司的距离已越来越近,对海外优秀人才来说,回国工作已成为一个既可行又极具竞争力的选项,因为中国科技企业的薪酬正与硅谷接近。

而中国科技公司对海外优秀人才也可以说求贤若渴,华尔街日报在一篇报道中表示,「如果科学家愿意从美国前往中国,到百度从事人工智能研究,百度甚至愿意多付出15%的薪资」,而今年以来,国内顶级实验室的优秀硕士毕业生年薪可达50万元以上。

② 中国具备良好的创新土壤

「如果想要创业,你还能找到比这里更有活力的土壤吗?」一位海外的硬件创业者来过中国深圳后感慨到。如今的深圳已成为全球硬件生产的中心,这里不仅有硬件创业过程中从打样到量产的配套设施,还有具备专业知识的工程师和技术工人,组成了一个得天独厚的庞大生态系统,创业者几乎可以在这里找到所有他们需要的零件和供应商。

知识产权服务平台“权大师”创始人孟潭在接受媒体采访时表示,「在美国硅谷工作的时候,创业者作为需求方,是要主动地找政府获取信息。但是在中国,政府作为供给方会推送每天活动的通知,邀请企业去参加,企业也会参与到政府的讲座活动中,实现政府与企业之间的良好互动。」

中国的创业环境也不断改善,人民日报海外版在一篇文章中指出,「在经济转型升级的今天,整个中国社会都开始更明确也更深刻地体会到创业者的重要性。一个国家要保持竞争力,只有大块头的是不够的,还需要更多有创造力和能吸纳就业的中小微企业。从政府的简政放权,到鼓励“双创”的层出不穷的政策,也让硅谷精英们感受到祖国的诚意。」

③ 中国拥有得天独厚的地域性优势

今年2月3日,《纽约时报》发表了一篇名为《China Gains on the U.S in the Artificial Intelligence Arms Race》的文章,意即“中国在人工智能的军备竞赛上正在赶超美国”。而在正在不久前召开的2017年两会上,“人工智能”更被首次载入了政府工作报告。

中国科技企业在人工智能领域取得的成就也不弱于美国同行们,以百度为例,其拥有海量的用户行为数据,并构建了世界上最大规模的神经网络,目前获得语音识别、图像识别、自然语言处理、无人驾驶、机器学习、深度学习、AR增强现实等人工智能领域相关专利超过2000项,并获得多项AI核心专利授权。

而相比美国,庞大的人口基数所产生的海量数据是中国人工智能的优势所在,广泛的行业分布也为人工智能的应用提供了广阔市场。正如李彦宏在接受Bloomberg专访时所言:「AI时代,中国规模巨大的市场和数量庞大的数据能够为优秀人才提供其他国家和地区无法比拟的充足环境和平台去施展才华。」

④ 美国的大环境也在引导他们回来

在美国硅谷的科技公司中,华人员工虽然数量不多,但他们大多都是技术工程师或开发人员,成为管理人员的华人少之又少。在美国,很多硅谷精英都能感受到“天花板”,这或许就是陆奇为何要从微软离职,选择加盟百度的原因,因为这里有更大的舞台。

美国的政治环境恶化则是选择回归的另一大因素,特朗普近日签署的有关难民、移民的禁令已体现出其保守倾向,不排除以后还有其他政策会限制华人流动。 百度总裁张亚勤表示,「中国要想在技术上成为世界的领导者,需要吸引更多的人才,而目前这也是受到中国政府鼓励和支持的,近期有许多新签证、新绿卡对外籍人员开放了。」

事实上就算没有这些新出的政策,大学毕业之后想要留在美国也不是一件容易的事情。美国留学生毕业以后想要留在当地工作,首先要申请OPT(免签实习期),这可以让外国的学生在美完成学业后得以在校外工作一年,然后你需要找到合适的雇主帮助你做工作签证担保,申请H1B签证(短期工作签证),在完成一切后,你才有机会申请成为永久居民。

但美国的工作签证其实有严格的限额发放,目前每年发放8.5万张,从2015-2016的抽签结果来看,本科生工作签证的中签率不到30%。很多学生都无法幸运的被抽中,即便是幸运抽中,你还需要3-4年获得绿卡,而且在这3-4年期间,学生有2/3的时间被绿卡绑定不能更换雇主。而在现实中,很多的大公司在学校招聘的时候会明确指出只招聘美国本地学生。

中国高科技企业待遇在不断提升,与其在外受排挤,为何不考虑回来呢?

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